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Web Statistics Covid-19: ¿cómo es la nueva subvariante ómicron BA.2 y qué tanto debe preocuparnos? | Mi blog de noticias
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Covid-19: ¿cómo es la nueva subvariante ómicron BA.2 y qué tanto debe preocuparnos?

 

Covid-19: ¿cómo es la nueva subvariante ómicron BA.2 y qué tanto debe preocuparnos?

La extremadamente transmisible variante ómicron representa actualmente la mitad de las infecciones por covid-19 en el mundo.

Pero ómicron es un término general para designar a varios linajes estrechamente relacionados del coronavirus SARS-Cov-2, donde el más común es el BA.1

Ahora, cada vez hay más países -sobre todo en Asia y Europa- que reportan un aumento de casos provocados por el linaje BA.2.

Subvariante "silenciosa"

Muchas veces se denomina a la BA.2 como una subvariante "silenciosa", porque no tiene el marcador genético que los investigadores habían estado usando para determinar rápidamente si era muy probable que una infección fuera por la ómicron "regular" (BA.1), en lugar de la variante delta.

Al igual que con otras variantes, una infección por BA.2 puede detectarse mediante una prueba de flujo lateral o una PCR, pero estos tests no pueden distinguir BA.2 de delta. Hace falta hacer otras pruebas para estar seguros.

Trabajador sanitario haciendo un hisopado en Manila

FUENTE DE LA IMAGEN,GETTY IMAGES

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Aunque una infección por BA.2 puede detectarse mediante un hisopado, los científicos deben realizar más pruebas para identificar la subvariante.

La BA.2 parece ser más transmisible que las variantes anteriores pero, afortunadamente, ningún dato sugiere que sea más grave.

Entonces, ¿qué tan preocupados deberíamos estar por esta variante?

A continuación, te contamos qué se sabe al respecto.

¿Qué es la BA.2?

A medida que los virus mutan en nuevas variantes, a veces se dividen o se ramifican en sublinajes. La variante delta, por ejemplo, consta de 200 subvariantes diferentes.

Lo mismo sucedió con ómicron, que incluye los linajes BA.1, BA.2, BA.3 y B.1.1.529.

BA.1 representa la mayoría de los casos. Según la Organización Mundial de la Salud, casi el 99 % del ADN viral enviado a la base de datos mundial GISAID (al 25 de enero de 2022) se secuenció como esta subvariante.

Centro de testeo en Buenos Aires.

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La variante ómicron representa ahora la mitad de los casos de covid-19 del mundo.

No está claro dónde se originó, pero se detectó por primera vez en noviembre entre las secuencias cargadas en la base de datos desde Filipinas.

¿Por dónde se está propagando el sublinaje BA.2?

Desde noviembre, 40 países han agregado miles de secuencias de BA.2 a la base de datos.

Según la OMS, la subvariante ya se está volviendo dominante en Filipinas, Nepal, Qatar, India y Dinamarca. En algunos lugares, su crecimiento ha sido abrupto.

India es otro país donde la BA.2 está reemplazando rápidamente a la variante delta y ómicron BA.1, según el biólogo molecular Bijaya Dhak.

El Departamento de Salud de Filipinas (DOH) dijo que el sublinaje BA.2 prevalecía ahora en las muestras que recibió a fines de enero.

Y en Inglaterra, se han identificado más de 1.000 casos confirmados de BA.2, según la Agencia de Seguridad Sanitaria de Reino Unido (UKHSA, por sus siglas en inglés).

Ha sido designada como una "variante bajo investigación" por las autoridades sanitarias británicas, lo que significa que la vigilan de cerca pero no les preocupa demasiado.

Las infecciones por BA.2 en Alemania también están creciendo más rápido que las de BA.1 y delta, según la doctora Meera Chand, directora del área de covid-19 de UKHSA.

¿Es la BA.2 más contagiosa?

Una maestra en India le toma la temperatura a una de sus alumnas.

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En India, la BA.1 está ganando terreno rápidamente.

Un estudio de 8.500 hogares y 18.000 personas realizado por el SSI de Dinamarca encontró que la subvariante BA.2 era "sustancialmente" más transmisible que BA.1.

La BA.2 resultó más eficiente a la hora de infectar a las personas vacunadas y con una tercera dosis de refuerzo que las variantes anteriores, según el estudio, aunque las personas vacunadas tenían menos probabilidades de transmitir el virus.

Mientras que un estudio en Reino Unido, también halló que la BA.2 era más contagiosa en comparación con la BA.1.

Pero una evaluación preliminar no encontró evidencia de que las vacunas fueran menos efectivas contra la enfermedad sintomática para cualquiera de las subvariantes.

¿Es la subvariante BA.2 más peligrosa?

No hay datos que sugieran que la BA.2 provoque una enfermedad más grave que las subvariantes anteriores de ómicron.

"Mirando a otros países donde la BA.2 está ahora superando (a la BA.1), no estamos viendo mayores aumentos en las hospitalizaciones de lo esperado", señaló el martes Boris Pavlin, del Equipo de Respuesta Covid-19 de la OMS.

Dijo también que incluso si la BA.2 reemplaza a la BA.1, esto puede tener poco efecto en la trayectoria de la pandemia y en la forma de tratar a las personas.

"Es poco probable que su impacto sea sustancial, aunque se necesitan más datos", afirmó. Pavlin.

Mujer con mascarilla en el metro de Londres

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Pie de foto,

Las autoridades sanitarias británicas han designado a la BA.2 como una "variante bajo investigación", lo que significa que la están observando de cerca pero no están demasiado preocupados.

Al igual que con las variantes anteriores, los expertos creen que las vacunas seguirán siendo muy eficaces para evitar la enfermedad grave, las hospitalizaciones y la muerte.

"La vacunación protege profundamente contra la enfermedad grave, incluyendo a la ómicron", explicó Pavlin.

"Hasta ahora, no hay evidencia suficiente para determinar si la BA.2 causa una enfermedad más grave que la ómicron BA.1, pero los datos son limitados y UKHSA continúa investigando", señaló Chand.

"Debemos permanecer atentos y darnos las vacunas. Todos deberíamos continuar haciéndonos pruebas regularmente con dispositivos de flujo lateral y realizar una prueba de PCR si se desarrollan síntomas".




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