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LATAM: qué supone para América Latina que la mayor aerolínea de la región se acoja a la ley de bancarrota de EE.UU. por la pandemia

LATAM: qué supone para América Latina que la mayor aerolínea de la región se acoja a la ley de bancarrota de EE.UU. por la pandemia


"Continuaremos volando mientras nos reorganizamos".

Letrero de LATAM

Por el momento LATAM no podrá reanudar vuelos de Brasil a EE.UU.
"Continuaremos volando mientras nos reorganizamos".
Esa es la promesa que LATAM, la más grande de las aerolíneas latinoamericanas, hace en su página web luego de haber solicitado la protección del capítulo 11 de la ley de bancarrota de Estados Unidos.
Al igual que la colombiana Avianca, que también hizo lo propio hace unas semanas, el gigante nacido en 2012 de la fusión entre la aerolínea chilena LAN y la brasileña TAM también remitió al "impacto sin precedentes" de la pandemia de covid-19 para justificar el paso.
Y a través de un mensaje por video, su presidente ejecutivo, Roberto Alvo, hizo todo lo posible para tranquilizar a trabajadores, clientes y acreedores del grupo a su cargo.
"Quiero ser muy claro, el Capítulo 11 no corresponde a una liquidación, ni quiebra, ni bancarrota", explicó.
"Al contrario, se trata de una oportunidad para reorganizar deuda y, en consecuencia, preservar al grupo LATAM, así como a los trabajadores y colaboradores en la medida de lo posible", dijo el chileno.
El directivo aseguró además que durante el proceso "las operaciones del grupo continuarán de manera usual y esta decisión no afectará nuestras medidas para retomar las operaciones".
"Todos los tickets, vouchers y millas emitidos siguen vigentes y serán respetados", prometió también Alvo, quien garantizó lo mismo para las operaciones de carga.
Aviones de LANDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLATAM, nacida de la fusión de LAN de Chile y TAM de Brasil, legó a ser la segunda aerolínea más grande del mundo por mercado.
La empresa también ha dicho que les pagará a sus proveedores "en el curso normal y de acuerdo con nuestros términos existentes".
Pero también dio a entender que el futuro de sus 41.000 empleados estará condicionado por "decisiones difíciles" y anunció la rescisión de "ciertos arrendamientos".

US$900 millones adicionales

LATAM ya se había visto forzada a suspender el 95% de sus vuelos por causa de la pandemia de coronavirus.
Pero justo la semana pasada había anunciado planes para el restablecimiento gradual de sus operaciones: el año pasado había transportado a unos 69 millones de pasajeros.
La reorganización financiera iniciada por la compañía incluye una inyección de US$900 millones adicionales para una empresa que ya disponía de otros US$1.300 millones para gastos operacionales
Letrero de LATAMDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLa aerolínea se vio obligada a suspender el 95% de sus vuelos.
Los nuevos recursos -disponibles bajo una estructura de "deudor en posesión" permitida por el capítulo 11- serán facilitados por tres de los principales accionistas de LATAM: la familia chilena Cueto, la familia brasileña Amaral y Qatar Airways.
Y LATAM también parece estar muy cerca de recibir apoyo por parte del gobierno de Brasil para su filial en ese país, que no fue incluida en el proceso de reestructuración.
El grupo también está buscando el apoyo de los gobiernos de Chile, Perú y Colombia, pero según el análisis de la evaluadora de riesgo Fitch, esto parece mucho menos probable.
Los gobiernos latinoamericanos han demostrado mucha menor voluntad o capacidad que, por ejemplo, sus similares europeos para apoyar a las líneas aéreas de la región afectadas por el coronavirus.
Y la falta de obvias fuentes de financiamiento fue una de las razones por las que el viernes Fitch ya había reducido la clasificación de riesgo de LATAM Airlines de -B a CC.

Futuro incierto

La evaluadora, sin embargo, también penalizó la elevada dependencia de LATAM de los vuelos de larga distancia, los que le generaron el 51% de los ingresos el año pasado.
"La recuperación de este mercado sigue siendo altamente incierta, ya que se espera que ciertos países o regiones continúen restringiendo los viajes ", explicó Fitch.
Avión de LATAMDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl objetivo declarado de LATAM es continuar volando.
Y un buen ejemplo es la decisión del presidente Donald Trump de prohibir viajes no esenciales entre EE.UU. y Brasil, que seguramente obligará a LATAM a ajustar sus planes de reinicio paulatino de operaciones.
La aerolínea esperaba aumentar sus vuelos del actual 5% al 9% en junio y al 18% en julio.
Y la idea original incluía cuatro rutas internacionales para LATAM Airlines Brasil desde São Paulo a Frankfurt, Londres, Madrid y Miami en junio, y otras 13 rutas adicionales al mes siguiente.
Si la prohibición de Trump se mantiene, sin embargo, ni Miami ni otros destinos en Estados Unidos podrían ser de la partida.
Y si los planes de LATAM no funcionan, el continente podría ver el número de conexiones internacionales permanentemente reducidas.

¿Pasajes más baratos?

A nivel local, por su parte, los planes de LATAM incluyen ampliar los destinos actualmente cubiertos en Chile a 12, retomando vuelos a La Serena, Copiapó, Temuco e Isla de Pascua.
"Asimismo, la filial de Ecuador está trabajando para reiniciar sus vuelos domésticos en junio y las filiales de Colombia y Perú en julio, todo esto en la medida en que lo permitan las autoridades", explicó en su momento el grupo.
Asistentes de vuelo de LATAMDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl futuro de los vuelos internacionales está lleno de incertidumbres.
La estrategia de LATAM también incluye "reducir costos y ser más eficientes, para poder ofrecer pasajes que en un promedio pueden ser hasta un 20% más baratos."
Todo, sin embargo, dependerá en buena medida de factores que no están bajo el control del grupo.
La misma LATAM recalcó que -a diferencia de otras aerolíneas que también se han acogido al capítulo 11 o han recibido apoyo de sus estados- la empresa gozaba de muy buena salud antes de la epidemia de covid-19 y era financieramente viable.
Pero el futuro de los viajes aéreos actualmente está rodeado de incertidumbres y el tiempo apremia.
En marzo, analistas de JP Morgan estimaban que si no lograba reanudar operaciones, el grupo LATAM solo tenía suficiente efectivo para cuatro meses.
Y aunque la reapertura parcial y los US$900 millones de la "deuda en posesión" ayudarán a comprar más tiempo, la gran pregunta es si será suficiente o si el coronavirus también le costará a América Latina su principal aerolínea.
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