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Muere Paulo Gonçalves en la séptima especial del Dakar

El portugués, de 40 años y una de las figuras del rally, tuvo un accidente a gran velocidad en plena cronometrada. La organización cancela la etapa de mañana para las motos

Paulo Goncalves

Los servicios de emergecia acuden al lugar del accidente de Gonçalves.  AFP
Paulo Gonçalves (Esposende, Portugal; 40 años) falleció este domingo durante la séptima etapa del Rally Dakar. El portugués, uno de los nombres propios de la carrera, simpático y afable, magnífico compañero, tuvo un accidente por la mañana, a la altura del kilómetro 276 de la especial del día, entre Riad y Wadi Al Dawasir, justo al terminar una parte de dunas, en una zona fuera de pistas por la que se pasaba a toda velocidad y en la que el roadbook marcaba un peligro nivel dos: había cinco kilómetros con muchas ondulaciones en el terreno. Allí, en el suelo, se lo encontraron Stefan Svitko y Toby Price, que habían tomado la salida inmediatamente después que él. Ellos fueron quienes advirtieron a la organización (el iritrack, con un botón rojo en cada uno de los vehículos, da el aviso) que, alertada a las 10.08, envió un helicóptero médico que aterrizó a las 10.16 en el lugar en el que se encontraba el piloto, inconsciente y con parada respiratoria. Tras una tentativa de reanimación in situ, Gonçalves fue evacuado hacia el hospital de Layla, el más cercano, donde se confirmó su muerte.
Gonçalves, el dorsal número 8 a la espalda, campeón del Mundial de Rally Cross Country en el 2013, corría su decimotercer Dakar y se estrenaba este año con el equipo oficial Hero Motorsports, fabricante indio de motocicletas. Con esposa y dos hijos, niño y niña, debutó en la mítica carrera el año 2006 y terminó en cuatro ocasiones en el top 10. El año 2015 acabó segundo por detrás de Marc Coma, que no se lo quitaba de la cabeza. “Es una pena el precio altísimo que hay que pagar por esta pasión y por esta carrera. Competí con Paulo muy de tú a tú. Siempre hubo una rivalidad muy deportiva, si tenías algún problema siempre paraba, preguntaba. Después corríamos, pero siempre hubo un respeto mutuo y una gran relación”, dijo.
El portugués, veterano, era uno de los pocos competidores que podía contar haber corrido el Dakar en moto primero en África, también en Sudamérica y, ahora, en Arabia Saudí. Lejos en la general después de romper el motor de su moto en la tercera etapa, había pasado con el cuarto mejor tiempo por el punto de control anterior al accidente, situado en el kilómetro 214. La especial del día era la más larga de la carrera este 2020. Y, además, muy rápida –“Demasiado rápida par mi gusto”, en opinión de Carlos Sainz, ganador en coches–, y con muchas y largas rectas y una media de velocidad de unos 120 km/h. Se trataba de 546 kilómetros que discurrían esencialmente por terrenos arenosos salpicados con dunas aquí y allá. Además de algunas zonas fuera de pista.

Una prueba trágica
Año
29
FALLECIDOS EN CARRERA
1979
1981
1982
1983
1984
1985
1986
1987
1988
1989
1990
1991
1992
1993
1994
1995
1996
1997
1998
1999
2000
2001
2002
2003
2004
2005
2006
2007
2008
2009
2010
2011
2012
2013
2014
2015
2016
2017
2018
2019
2020
Dodin (Francia) Caída
Oosterhuis (Holanda) Caída
Pineau (Francia) Atropello
Marinoni (Italia) Infección
Kaneko (Japón) Accidente
Van Loevezijn (Holanda) Accidente
Canado (Francia) Accidente
Huger (Francia) Caída
Cabannes (Francia) Disparo
Picquot (Francia) Accidente
Le Bourgeois / Sounillac (Francia) Accidente
Lalay
(Francia) Atropello
Sansen (Bélgica) Caída
Gueguen (Francia) Explosión
Leduc (Francia) Caída
Vergnes (Bélgica) Accidente
Cauvy (Francia) Accidente
Pérez (España) Caída
Meoni (Italia) Paro cardiaco
Caldecott (Australia) Caída
Symons (Sudáfrica) Caída
Aubijoux (Francia) Paro cardiaco
Terry (Francia) Edema pulmonar
Martínez (Argentina) Caída
Bourgin (Francia) Accidente
Palante (Bélgica) Muerte súbita
Hernik (Polonia) Deshidratación
Gonçalves (Portugal) Caída
Fuente: agencias y elaboración propia
EL PAÍS

Alta velocidad

El Dakar en Arabia Saudí, que acoge por primera vez la prueba, no se estaba presentando especialmente dificultoso desde el punto de vista técnico, aunque sí se habían disputado los últimos días etapas a muy alta velocidad. La principal dificultad de la prueba radicó en la navegación durante la primera semana. En la segunda abundan las dunas y las pistas rápidas.
El accidente de Gonçalves se produjo en mitad de la especial y muy pronto, lo que provocó que prácticamente todos sus colegas pasaran junto a su cadáver. El de Hero había salido en octava posición, de modo que casi toda la caravana pasó por aquel punto fatídico. Al terminar la etapa y asimilar lo sucedido muchos pilotos se preguntaban por qué no se suspendió la especial o se neutralizó el final de la misma. Los competidores tuvieron que completar más de 200 kilómetros a toda velocidad con la imagen de su compañero inerte en el suelo. Uno de los que se paró junto al cuerpo de Gonçalves fue Kevin Benavides (piloto de Honda, excompañero suyo), que tras el impacto siguió corriendo y ha sido finalmente encumbrado como ganador de la etapa después de que la organización le devolviera el tiempo perdido. Otro, el compañero de equipo de Gonçalves en Hero, compatriota y su cuñado, Joaquim Rodrigues, que no completó la etapa.
 Joan Barreda, que comenzó este Rally Dakar a remolque después de las dos caídas que sufrió en las cuatro primeras etapas, empezaba a recuperarse físicamente y a recuperar la confianza y el optimismo. Hasta que llegó al final. Supuestamente se había llevado la victoria (finalmente quedó segundo, a poco más de un minuto), pero la noticia de la muerte de Gonçalves le dejó devastado. Muy buen amigo del portugués, de quien fue compañero en Honda desde el año 2013 y hasta que el portugués dejó la casa tras la anterior edición del Dakar, Barreda llegó al vivac tras un duro enlace de 67 kilómetros, dejó su moto, y se encerró en su motorhome. El silencio se apoderó de los miembros del equipo Honda, aturdidos y apenados por el adiós de uno de los suyos.

Etapa cancelada

“Ya sabemos que las motos son un deporte peligroso. Es un día triste para la gente de los rallies. Nuestros pensamientos están con su familia”, dijo el líder de la general, Ricky Brabec (Honda), que completó la especial a menos de cinco minutos de su compañero Benavides. “La clasificación ahora mismo no me importa nada, es secundario, más allá del deporte está la vida”, añadió. “Todos sabemos que la moto es peligrosa. Yo he hecho cinco Dakar en moto y cuando sales por la mañana a veces partes con una bola en el estómago porque no tienes protección, no tienes nada. Y eso lo saben todos. Paulo era un profesional que conocía los riesgos”, declaró el director del Dakar, David Castera.
El impacto para los pilotos fue tal que, tras las múltiples quejas, la organización decidió cancelar la etapa de este lunes para las motos y los quads.
El Rally Dakar no tenía que lamentar la muerte de uno de sus participantes desde el año 2015, cuando pereció el piloto polaco Michal Hernik por deshidratación. En total son ya 24 los fallecidos en la carrera (29 en total si se cuentan los accidentes vinculados a la prueba) desde que el Rally Dakar se celebrara por primera vez en 1979. “Es algo que nunca quieres vivir. Son momentos muy difíciles. Nosotros estamos aquí para los pilotos y los aficionados que quieren vivir la aventura, disfrutar... Algunos vienen a ganar, Paulo llevaba muchos años con nosotros, lo conocíamos todos, era una figura del rally”, concluyó Castera.

SAINZ GANA POR TERCERA VEZ Y AMPLIA EL LIDERATO

N. T., WADI AL DAWASIR
La séptima etapa en coches se la llevó Carlos Sainz, intratable en este Rally Dakar, encantado con la evolución de su coche, un Mini que empieza este año a ser realmente competitivo. La victoria en la etapa cronometrada más larga de este 2020 da al madrileño un poquito más de margen al frente de la general. Pero solo un poco, pues sus rivales, infatigables, le siguen de cerca como cada jornada. El segundo clasificado, Nasser Al Attiyah (Toyota), terminó la especial a poco más de dos minutos y se queda a 10 en la general; Stéphane Peterhansel (Mini) terminó a casi tres minutos y está a 19 en la clasificación del Dakar.
Por otro lado, Fernando Alonso volvió a completar una magnífica jornada con un sexto puesto en la especial del día. Llegó a la meta a solo siete minutos de Sainz.
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