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"Estoy cansadísima, te necesito": la carta de una madre a un padre que no hace nada en casa

"Si sigo a este ritmo me voy a romper. Y eso te haría daño a ti, a los niños y a nuestra familia"



Celeste Erlach no podía más cuando escribió la carta Querido marido. Él no hacía prácticamente nada en casa, mientras ella cocinaba, limpiaba y se encargaba de la crianza de dos niños pequeños, uno de ellos un bebé. "Te estoy contando cuanto te necesito y si sigo a este ritmo me voy a romper. Y eso te haría daño a ti, a los niños y a nuestra familia", dice Erlach en su carta, que puedes leer completa en español al final del artículo

Necesito. Más. Ayuda.
La última noche fue difícil para ti. Te pedí que miraras al bebé para poder ir a la cama temprano. El bebé estaba llorando. Lamento, en serio. Podía oírlo desde el piso de arriba y mi estómago se hacía un nudo por el sonido, preguntándome si debería bajar y relevarlo o simplemente cerrar la puerta para poder dormir lo que necesitaba desesperadamente. Elegí este último
Entraste a la habitación 20 minutos más tarde, con el bebé todavía llorando frenéticamente. Puso al bebé en la cuna y empujó suavemente la cuna unos pocos centímetros más cerca de mi lado de la cama, un claro gesto de que había terminado de mirarlo.
Yo quería gritarte. Quería lanzar una pelea épica en ese mismo momento. Estuve mirando al bebé y al niño todo el maldito día. Iba a despertar con el bebé para alimentarlo toda la maldita noche. Lo menos que podrías hacer es retenerlo un par de horas por la noche para intentar dormir.
Solo unas pocas horas de precioso sueño. es mucho para preguntar?
Sé que ambos vimos a nuestros padres cumplir los roles típicos de madre y padre durante su crecimiento. Nuestras dos madres fueron las principales encargadas del cuidado y nuestros padres estuvieron relativamente alejados. Eran padres excelentes, pero no se esperaba que pasaran una cantidad significativa de tiempo cambiando pañales, alimentándose, cuidando y atendiendo a los niños. Nuestras madres fueron las supermujeres que mantuvieron la dinámica familiar. Cocinar, limpiar y criar a los niños. Cualquier ayuda de papá fue bienvenida, pero inesperada.
Veo que caemos en esta dinámica familiar cada vez más cada día. Mi responsabilidad es alimentar a la familia, mantener la casa limpia y cuidar a los niños, incluso cuando regreso al trabajo. Me culpo a mí mismo por la mayor parte también. He establecido el precedente de que puedo hacerlo. Y en verdad quiero hacerlo. Sin ánimo de ofender, pero no estoy seguro de querer saber cómo sería una cena de una semana con usted a cargo.
También veo a mis amigas y otras mamás haciéndolo todo y haciéndolo bien. Sé que lo ves también. Si pueden manejarlo, y si nuestras madres lo hicieron tan bien para nosotros, ¿por qué no puedo?
No lo sé.
Tal vez nuestros amigos están jugando el papel en público y luchando en secreto. Tal vez nuestras madres sufrieron en silencio durante años y ahora, treinta años más tarde, simplemente no recuerdan lo difícil que realmente fue. O tal vez, y esto es algo que me reprocho todos los días, simplemente no estoy tan calificado para el trabajo como todos los demás. Y por mucho que me avergüence solo de pensarlo, lo voy a decir: necesito más ayuda.
Parte de mí se siente como un fracaso por siquiera preguntar. Quiero decir, tú sí ayudas. Eres un padre increíble y haces un gran trabajo con los niños. Y además, esto debería ser fácil para mí, ¿verdad? Instintos maternal, ¿no?
Pero soy humano, y estoy corriendo con cinco horas de sueño y cansado como el infierno. Te necesito.
Por la mañana, necesito que prepare a su niño pequeño para que pueda cuidar al bebé y preparar almuerzos y tomar una taza de café. Y no, preparar al niño pequeño no significa dejarlo caer frente al televisor. Significa asegurarse de ir al baño, darle un poco de desayuno, ver si quiere agua y hacer las maletas para la escuela.
Por la noche, necesito una hora para descomprimirme en la cama sabiendo que nuestro niño está dormido en su habitación y que el bebé está bajo su cuidado. Sé que es difícil escuchar el llanto del bebé. Créame, lo sé. Pero si puedo vigilar y pacificar al bebé la mayor parte del día, puede hacerlo durante una o dos horas por la noche. Por favor. Te necesito.
Los fines de semana, necesito más descansos. Tiempos en los que puedo salir de la casa y sentirme como un individuo. Incluso si se trata de una caminata alrededor de la cuadra o un viaje a la tienda de comestibles. Y algunos días cuando programé la clase de natación y las fechas de juego, y parece que ya lo tengo todo bajo control, necesito que me ofrezcas una mano. O sugiero que me acueste durante la siesta de los niños. O empiece a guardar los platos sin que yo lo sugiera. Te necesito.
Por último, necesito escuchar que estás agradecido por todo lo que hago. Quiero que sepas que la ropa está lista y que se ha preparado una buena cena. Quiero que sepas que aprecio que amamantaré a todas horas y que cuando esté en el trabajo me sentiré mejor cuando me resulte más fácil alimentar con fórmula. Espero que te des cuenta de que nunca te pido que te quedes en casa de tus eventos de networking y actividades deportivas. Como madre, se supone que estaré en casa todo el tiempo y siempre disponible para cuidar a los niños mientras estás fuera y alimentar esa suposición al estar en casa todo el tiempo.
Sé que no es así como lo hicieron nuestros padres, y odio incluso preguntar. Ojalá pudiera hacerlo todo y hacerlo parecer sin esfuerzo. Y desearía no necesitar felicitaciones por hacer las cosas que la mayoría de la gente espera de una madre. Pero estoy ondeando una bandera blanca y admitiendo que solo soy humano. Te estoy diciendo cuánto te necesito, y si sigo al ritmo que he estado, voy a romper. Y eso te lastimaría a ti, a los niños y a nuestra familia.
Porque, seamos sinceros: me necesitas a mí también ".


"Soy un humano, estoy funcionando con cinco horas de sueño y estoy cansadísima. Te necesito", dice Erlach en su misiva, difundida por el grupo de Facebook Breastfeeding Mama Talk (Conversaciones de madres que dan el pecho) el 18 de marzo. Desde entonces ha captado la atención de varios medios de comunicación.
Erlach es una estadounidense de unos 35 años experta en marketing, según explica en su blog sobre crianza y maternidad. Su carta Querido marido empieza con una anécdota diaria que agotó su paciencia: "Te pedí que vigilaras al bebé para que me pudiera ir pronto a la cama. El bebé estaba llorando. (...) Tú entraste en la habitación 20 minutos después, con el bebé aún llorando frenéticamente. Le pusiste en la cuna y, con cuidado, empujaste la cuna más cerca de mi lado de la cama, una claro gesto de que habías terminado de vigilar le".
"Quise gritarte. Quise empezar una pelea épica en ese mismo momento. Llevaba vigilando al bebé y al niño todo el maldito día. Lo mínimo que podías hacer era cuidarle un par de horas por la tarde para que intentase dormir. Solo unas pocas horas de valioso sueño. ¿Es tanto pedir?", continúa.
Esta mujer estadounidense, como su marido, creció en un hogar en el que la madre se encargaba de todo: "Veo que estamos cayendo en esa dinámica familiar cada día más. (...) También veo a mis amigas y otras madres haciéndolo, y haciéndolo muy bien. Se que tú también lo ves. Si ellas lo consiguen y nuestras madres también, ¿por qué yo no? No lo sé. Quizá nuestros amigos están actuando en público y en realidad se pelean. Quizá nuestras madres sufrieron durante años en silencio y ahora, 30 años después, simplemente no recuerdan lo duro que era".
La gente me suele preguntar cómo es tener dos hijos. Aquí lo tenéis
Erlach termina su texto expresando todas las tareas diarias para las que dice necesitar a su marido. Son tareas de acompañamiento. No suponen grandes esfuerzos. "Estoy mostrando una bandera blanca y admitiendo que soy humana. (...) Afrontémoslo, tú también me necesitas", finaliza.
Esta estadounidense asegura que muchas mujeres se han puesto en contacto con ella para agradecer su texto, con el que se han sentido muy identificadas. La carta incide en muchos aspectos clave en el camino hacia la igualdad, pero utiliza varias veces un término engañoso: ayuda. Las madres no necesitan ayuda de los padres. De ser así, estaríamos asumiendo que las labores del hogar y la crianza son cosa de mujeres y que ellos deben aportar lo que puedan. No es así. La crianza es cosa de dos.
"¿Por qué me tengo que sentir mal cuando le pido ayuda?"
El comentario a la carta con más me gusta Facebook habla de "la carga mental" que recae en las mujeres, un aspecto de la convivencia en pareja del que hablamos hace poco en Verne a partir de otro post parecido. "Mi marido hace cualquier cosa que le pida. El problema es que tengo que pedírselo", dice la usuaria que publicó el comentario. Otras coinciden: "podría haber escrito esto"; "¿por qué me tengo que sentir mal cuando le pido ayuda?", "yo también estoy cansada".
Como explicamos en este artículo, la dedicación media diaria de las mujeres españolas a la casa y a los niños es mayor. Así lo revelan los últimos datos del INE, que se apoyan en la Encuesta del Empleo del Tiempo de 2010: en el caso de los hogares formados por una pareja e hijos, la dedicación de la mujer es de 4 horas y 45 minutos diarios y la de ellos, de 2 horas y 34 minutos. Esta diferencia es casi la misma para las parejas sin hijos, en las que ellas invierten 4 horas y 37 minutos cada día y los hombres 2 horas y 34 minutos.
Fuente: Encuesta de Empleo del Tiempo (INE)
En un post posterior, Erlach asegura que no llegó a enseñar la carta a su marido. La escribió para desahogarse. "Entonces hablé con él cara a cara. Tuvimos una charla muy larga y otras muchas después. Hablamos de TODO", indica. A partir de entonces, su marido empezó a realizar más tareas en la casa. "Decidí publicar esta carta después de habernos acostumbrado a nuestra nueva rutina. Creo que ayudará a otras mujeres a ser sinceras. Espero que sirva como un catalizador para aquellas mujeres que están peleando, que se están rompiendo como me pasaba a mí", añade Erlach.
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